人造肉口味更无可挑剔,肉类产业面临变革?

有人喜欢吃肉,也有人喜欢吃素,想让吃肉的人吃素不难,但想让吃素的人吃肉,就十分不容易。但是,如果有一种食物,看着、吃着都跟肉一样,甚至味道还会更好,然而它却不是肉,或者说跟我们认识的肉不一样,你觉得怎么样?

不管你相不相信,这种神奇的食物早就已经出现,它就是“人造肉”,或者用另外一个名字“素肉”来形容更合适。

为什么呢?因为这种素肉实际上还是肉,吃起来的味道也与我们现在吃的肉一样,但是,它不是取自于真实的动物,而是通过科学技术的手段,以植物为原料生产出来的替代品。最简单的,就是用大豆制品制造的人造肉。

而在过去的几十年中,这种人造肉已经从简单的大豆制品发展到以植物为原料的汉堡,比如现在十分流行而又充满争议的素汉堡“Impossible Burger”——据说口味“让最挑剔的肉食顾客也无可挑剔”。

随着技术手段的发展,现在的肉类替代品已经变得越来越有未来气息。比如对实验室培育肉类的研究也引起了越来越多人的关注。这种“替代品”在本质上还是肉,只是生长于实验室中。随着“实验室肉制品”概念的盛行,不少研究团队都在继续创新,开发新的人工培养的肉制品。目前甚至还出现了用微藻作为食物原料的概念。微藻含有丰富的蛋白质和其他营养物质,并且在土地和资源利用方面是可持续的。

那么,为什么要生产人造肉?一方面是出于伦理的考虑,因为许多人对目前工业化的动物养殖方式,即把动物关在狭窄的环境中,使用越来越多的抗生素等十分担忧,科学家希望在保留肉类生理特性和味道的同时,切断其与动物来源的联系,这样就能杜绝抗生素问题的出现。另一方面,传统肉类畜牧业还要消耗相当数量的土地和资源。

美国地质调查局估计,生产一个四分之一磅(约合113.4克)的汉堡就需要消耗150加仑(约合68立方米)的水。此外,获取1克牛肉就需要1平方米的土地和相当于221.63克的二氧化碳排放。一头食用牛的重量就超过45千克,而一个农场可能会养数百头之多。因此,肉类生产对环境来说是非常重的负担,对气候变化的影响也相当显著。

在这股人造肉浪潮中,泰森食品公司在近日宣布,他们将增加对“超越肉类公司”(Beyond Meat)的投资,将去年已经持有的5%比例继续提高。超越肉类公司所生产的汉堡吃起来就像牛肉,但是原料还是植物。

目前,超越肉类公司已经向超过5000家商店,超过4000家餐厅、酒店和大学食堂销售了他们的汉堡。新的注资将被用来提高生产量,预计将达到目前产量的三倍,从而满足日益增长的“素肉”需求。

据《华尔街日报》(Wall Street Journal)估计,肉类替代品在2016年的商场销售额达到了7亿美元,而到2021年时,这一市场的销售额将达到每年8.63亿美元。

泰森食品公司的投资只是近期对肉类替代品市场更大规模投资的一部分。中国和以色列已经达成了一项价值3亿美元的贸易协议,以色列的高科技“实验室肉制品”或许很快就将进军中国市场。比尔·盖茨和维珍集团执行长理查德·布兰森也都对人造肉技术和概念给予了投资。

随着投入的增加,不仅能满足我们的味蕾,而且对环境也友好的新型实验室肉制品相信很快就会出现。对于这种人造肉,你持什么样的态度?​

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发布日期:2017年12月18日  所属分类:资讯